• 2019. május 21. 18:00

Elhunyt Niki Lauda

70 éves korában meghalt Niki Lauda háromszoros Forma-1-es világbajnok — számolt be a német Spiegel. A német dpa hírügynökség a család közlése alapján arról írt, hogy a sportlegenda hétfőn a családja körében, békésen távozott.
Elhunyt Niki Lauda

 

Andreas Nikolaus Lauda 1949. február 22-én született Bécsben. Szülei helytelenítése ellenére lett autóversenyző. Már tizenkét évesen a volán mögött ült, tanulmányait korán abbahagyta az autóversenyzés kedvéért. Dúsgazdag nagyiparos apja nem adott neki a versenyzésre pénzt, és mivel szponzorokat nem talált, nagy összegű hitelt vett fel.  Első hegyi futamán, 1968. április 15-én egy Mini Cooperrel kategóriájában mindjárt második helyezést ért el, két héttel később pedig már győzelmet aratott.

A hegyi versenyek után a Forma-3-ban, a Forma-2-ben versenyzett, az autósport csúcsát jelentő Forma-1-ben 1971-ben mutatkozott be a March Ford csapatában. 1972-ben még megnyerte a Forma-2-es világbajnokságot, majd végleg a száguldó cirkuszhoz igazolva 1973-ban a BRM, 1974-től a Ferrari autóiban rótta a köröket. A maranellói istálló vörös színeiben rögtön a negyedik helyen végzett az összesítésben, a következő évben, 1975-ben világbajnok lett.

Lauda 1976-ban a Nürburgringen megrendezett nagydíjon egy ütközés során életveszélyes égési sérüléseket szenvedett, nagy mennyiségű mérgező gázt lélegzett be, miután Ferrarija lángra kapott.  A verseny előtt a biztonsági intézkedések hiánya miatt bojkottra szólította fel versenytársait, de mivel nem talált követőkre, beült autójába. A második körben kicsúszott, ketten nekiütköztek és ő a kigyulladt kocsiban rekedt. Az akkor még csak ajánlott tűzoltó automata nem volt beépítve a kocsijába, de be sem kapcsolt volna, mert az ütközéstől kiszakadt a Ferrari akkumulátora. Egy csőből égő benzin folyt a kocsiba, a bukósisakba vezető cső nem szállított friss levegőt, így megsérült Lauda légcsöve és tüdeje is.

Három versenyzőtársának sikerült őt kihúznia, és szerencséjére a speciális mentőautó fél perc alatt odaért.

Lauda elképesztő elszántságról tanúbizonyságot téve hat héttel és három futammal később visszatért, saját szavai szerint rettegve és fájdalmak közepette negyedik lett az Olasz Nagydíjon. Abban az évben egy ponttal maradt le az összetettben a világbajnoki címről, mert az utolsó futamon, a szakadó esőben megrendezett Japán Nagydíj második körében “az életem többet ér, mint egy cím” szavakkal leállította autóját. A pontversenyben akkor még második, McLarennel versenyző brit James Hunt hatalmas kockázatot vállalva, körhátránnyal a harmadik helyen futott be és megnyerte a világbajnokságot.

Lauda 1977-ben ismét világbajnok volt a Ferrari színeiben és abban az évben a világ legjobb sportolójának választották.

Visszavonulása után, 1992-től 1997-ig a Ferrari istállónál volt tanácsadó, közben megalapította a Lauda Air légitársaságot, amelyet 2000-ben bekebelezett az Austrian Airlines. 2001-2002-ben a Jaguar Forma-1-es csapatát irányította, 2003-ban Niki (“flyniki”) néven diszkont légitársaságot alapított, amelyet 2011-ben adott el. 2016-ban megvásárolta az üzleti és VIP-utasok szállítására szakosodott Amira Air céget, amely azóta a Lauda Motion nevet viseli. Lauda pilótajogosítvánnyal is rendelkezett, és nem egyszer vezette légitársasága repülőgépeit.

A sportoló 8 hónapja tüdőátültetésen esett át, év elején Bécsben influenzával kezelték, legutóbbi hírek arról szóltak, hogy veséi felmondták a szolgálatot. Korábban két alkalommal is vesetranszplanációt hajtottak végre rajta, először testvére, majd felesége volt a donor.

(FILES) In this file photo taken on January 13, 2002 The Ford-backed Formula One Jaguar racing team boss Niki Lauda waves after testing the last season's Jaguar R2 Formula One at Valencia's racetrack. - Legendary Formula One driver Niki Lauda has died at the age of 70, his family said in a statement released to Austrian media on May 21, 2019. (Photo by Pierre-Philippe MARCOU / AFP)
Fotó: Pierre-Philippe MARCOU / AFP

Niki Lauda az egyetlen volt a sportág történetében, aki a két legsikeresebb csapat, a Ferrari és a McLaren színeiben is csúcsra ért a királykategóriában. Fia, Mathias Lauda szintén autóversenyző.

Vezető fotó: Jorge Guerrero / AFP